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COVID pode causar sintomas estranhos nos olhos e ouvidos
30/11/2021 06:30 em Notícia

De conjuntivite a vertigem, infecções por coronavírus podem afetar sentidos díspares

Olhos vermelhos, zumbidos nas orelhas, sensibilidade à luz, problemas de audição: embora a perda do paladar e do olfato tenham se tornado sintomas sensoriais bem conhecidos de COVID, pesquisas acumuladas sugerem que a visão e a audição também são alvos frequentes do SARS-COV-2, o vírus que causa a doença.

Mais de 10% das pessoas que pegam COVID desenvolvem algum tipo de sintoma ocular ou auditivo, de acordo com os dados mais recentes , e ambas as categorias estão entre as queixas que podem persistir por muito tempo. Enquanto os pesquisadores trabalham para entender como o vírus se infiltra em nossos sentidos, suas descobertas sugerem que as pessoas podem precisar ampliar o escopo dos sinais de alerta para quando fazer o teste. Em vez de apenas febre, tosse ou alterações no paladar e no olfato, os primeiros sinais de doença podem incluir irritação nos olhos, problemas auditivos ou problemas de equilíbrio.

Quase dois anos após o início da pandemia, pesquisas sobre os efeitos do COVID nos olhos e ouvidos sugerem que os cientistas têm muito mais a aprender sobre como o vírus afeta nosso corpo e sistema nervoso, dizem os especialistas. “Os dados estão crescendo para sugerir que há mais consequências neurais dessa infecção do que pensávamos originalmente”, diz Lee Gehrke, biólogo molecular do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Uma das primeiras pessoas que tentou alertar o mundo sobre COVID foi Li Wenliang, um oftalmologista chinês em Wuhan. Ele provavelmente pegou o vírus de um paciente de glaucoma assintomático, de acordo com Bhupendra Patel, do John A. Moran Eye Center da Universidade de Utah, que foi coautor de uma revisão de 2021 da pesquisa sobre os sintomas oculares do COVID . Li morreu de sua doença no início de 2020, mas seu caso não foi a única pista inicial de que os olhos podem desempenhar um papel na propagação do vírus. Desde o início da pandemia, os relatórios incluíram olhos vermelhos como um sintoma comum.

Isso não foi surpreendente para os cientistas. Durante o surto de SARS em 2003, pesquisadores em Cingapura detectaram o vírus que causa a doença nas lágrimas dos pacientes. E em Toronto, o risco de infecção era maior entre os profissionais de saúde que não usavam proteção para os olhos. Mas como o COVID causa graves problemas respiratórios e outros sintomas, e como a maioria dos oftalmologistas fechava seus consultórios durante os bloqueios, os olhos foram esquecidos no início, diz Patel.

Ao longo do primeiro ano e meio da pandemia, os dados acumulados estabeleceram que cerca de 11 por cento das pessoas com COVID desenvolvem algum tipo de problema ocular, de acordo com uma revisão de vários estudos. O sintoma mais comum é a conjuntivite ou inflamação do revestimento dos olhos. Esta condição afetou quase 89 por cento das pessoas com sintomas oculares , relataram pesquisadores no Irã em uma meta-análise de 2021 que incluiu 8.219 pacientes com COVID em 38 estudos.

Outros sintomas oculares podem incluir olhos secos, vermelhidão, coceira, visão embaçada, sensibilidade à luz e a sensação de que há uma partícula estranha no olho. Pessoas que usam ventiladores geralmente desenvolvem um tipo de irritação nos olhos chamada quemose, um inchaço ou protuberância das membranas oculares e das pálpebras, diz Patel. Ele suspeita que até um terço das pessoas com COVID têm algum tipo de problema nos olhos - mesmo que sejam apenas olhos vermelhos que não os incomodem. E alguns problemas oculares não são visíveis. Patel e seus colegas estão trabalhando em um estudo, ainda não submetido para publicação, que ele diz estar entre os primeiros a relatar que o vírus pode causar inflamação no tecido atrás do globo ocular.

 

Os sintomas oculares podem aparecer no início ou no final da doença, acrescenta Shahzad Mian, oftalmologista da Universidade de Michigan. Ele e seus colegas relataram sinais e sintomas oculares em quase 10 por cento dos 400 pacientes hospitalizados em Michigan em março e abril de 2020.

Uma pessoa com COVID pode transmitir o vírus através das lágrimas, às vezes muito depois de se recuperar da doença. Um dos primeiros pacientes com COVID era uma mulher de 65 anos que viajou de Wuhan para a Itália em janeiro de 2020 e logo foi internada em um hospital com tosse, dor de garganta e conjuntivite em ambos os olhos. Mesmo que seus olhos tenham melhorado 20 dias após sua internação, os pesquisadores detectaram RNA viral em cotonetes no dia 27. Na região da Lombardia, na Itália, os pesquisadores encontraram o SARS-CoV-2 na superfície dos olhos em 52 de 91 pacientes hospitalizados com COVID na primavera de 2020, às vezes mesmo quando o esfregaço nasal era negativo.

O vírus também pode entrar no corpo através dos olhos, sugerem estudos - seja por esfregar os olhos e pela transferência direta de lágrimas ou por gotículas respiratórias que caem no olho. Quando gotas contendo SARS-CoV-2 foram colocadas nos olhos de macacos rhesus em um estudo de 2020, os animais adoeceram. Um estudo de intervenção em macacos não pode revelar se ou com que frequência as pessoas são infectadas pelos olhos na vida real, mas o vírus parece ser capaz de se replicar no tecido ocular e, em seguida, chegar às vias nasais, diz Mian. O envolvimento dos olhos “pode ser um portal para o COVID, além de ser apenas um sintoma”, diz ele.

 

Até 6 por cento das pessoas apresentam sintomas nos olhos antes de qualquer outro sinal de COVID, diz Mian. Olhos vermelhos ou irritação podem ser um sinal de que alguém tem a doença, especialmente se houver exposição conhecida ou outros sintomas. “Como pai, paciente ou membro da comunidade, você deve estar ciente de que, se tiver conjuntivite nos dias de hoje, certifique-se de que não seja COVID”, diz ele.

Fonte: Scientific American

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