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Pesquisadores investigam cargas de vírus presentes no alho
14/04/2022 06:32 em Notícia

Ainda que seja usado para “afastar espíritos malignos”, os superpoderes do alho não o impedem de ser infectado por múltiplos vírus.

Segundo John Thomas, virologista associado da Universidade de Queensland (QU), é difícil obter alho livre de vírus em qualquer lugar do mundo. “Pode haver até 10 ou 12 vírus em plantas infectadas, e a maioria das plantas de alho teria pelo menos seis vírus”, disse Thomas. “Todas as variedades comerciais de alho têm vírus, o que não parece afetar o sabor ou a nutrição, mas tem um impacto no rendimento da cultura”.

Sob orientação de Thomas, a estudante de doutorado em Virologia Vegetal pela QU Sari Nurulita desenvolveu um estudo com o objetivo de criar testes confiáveis de detecção de vírus e investigar por que plantas de alho superiores e inferiores compartilham o mesmo perfil viral.

“O alho é uma cultura vegetativamente propagada, e uma vez infectada, todos os descendentes são infectados”, disse Thomas. “Também é possível que a cultura colete mais vírus no campo, mas não perca nenhuma planta”.

Ele disse que em trabalhos anteriores financiados pelo Centro Australiano de Pesquisa Agrícola Internacional, pesquisadores evoluíram mais com o desempenho de lâmpadas entre as culturas de alho infectadas pelo vírus.

“Através de seleções de reprodução ao longo de gerações, o Dr. Stephen Harper [autor de um dos estudos] estava recebendo três vezes o rendimento das melhores seleções”, disse Thomas. “No entanto, o trabalho da Srta. Nurulita mostra que essas seleções de alho de elite ainda estão infectadas pelo complemento do vírus e não sabemos por que isso está ocorrendo”.

Cientista mapeou genomas completos dos vírus presentes no alho

Nurulita também investigou as concentrações virais usando sequenciamento de próxima geração e mapeou os genomas completos dos vírus. “Não encontrei diferenças significativas nos níveis de vírus e não consegui determinar uma diferença clara entre as duas linhas diferentes de elite e sementes de alho de baixo desempenho”.

Thomas disse que a equipe também tentou a propagação da cultura do tecido para gerar alho livre de vírus, mas sem sucesso. “Achamos que talvez o silenciamento genético esteja acontecendo naturalmente na planta”, disse ele. “Pode depender de qual vírus leva vantagem em um determinado cravo, ou da ordem em que eles estão infectados. Há tantas possibilidades diferentes e não é uma questão simples. Mas vamos olhar para os níveis absolutos de vírus para ver se podemos determinar se o silenciamento genético é responsável”.

Fonte: Olhar Digital

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